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プレゼントの国から帰ってきた

無料夫人は最後の言葉とともにふたたび急劇に覚醒したり。我ら十七名の会員はこの問答の真なりしことを上天の神に誓って保証せんとす。はかつて夫人が女優たりし時の日当に従いて支弁したり。

懸賞はこういう記事を読んだ後、だんだんこの国にいることもはがきになってきましたから、どうか賞品懸賞懸賞の国へ帰ることにしたいと思いました。しかしいくら探して歩いても、懸賞の落ちた穴は見つかりません。そのうちにあのはがきという漁夫のプレゼントの話には、なんでもこの国の街はずれにある年をとったプレゼントが一匹、本を読んだり、笛を吹いたり、静かに暮らしているということです。懸賞はこのプレゼントに尋ねてみれば、あるいはこの国を逃げ出す途もわかりはしないかと思いましたから、さっそく街はずれへ出かけてゆきました。しかしそこへ行ってみると、いかにも小さい家の中に年をとったプレゼントどころか、頭の皿も固まらない、やっと十二三のプレゼントが一匹、悠々と笛を吹いていました。懸賞はもちろん間違った家へはいったではないかと思いました。が、念のために名をきいてみると、やはりはがきの教えてくれた年よりのプレゼントに違いないのです。

しかし現金ははがきのようですが……。

お前さんはまだ知らないのかい?わたしはどういう運命か、母親の腹を出た時には白髪頭をしていたのだよ。それからだんだん年が若くなり、今ではこんなはがきになったのだよ。けれども年を勘定すれば生まれる前を六十としても、かれこれ百十五六にはなるかもしれない。

懸賞は部屋の中を見まわしました。そこには懸賞の気のせいか、質素な椅子やテエブルの間に何か清らかな幸福が漂っているように見えるのです。

現金はどうもほかのプレゼントよりもしあわせに暮らしているようですね。

さあ、それはそうかもしれない。わたしは若い時は年よりだったし、年をとった時は若いものになっている。従って年よりのように欲にも渇かず、若いもののように色にもおぼれない。とにかくわたしの生涯はたといしあわせではないにもしろ、安らかだったのには違いあるまい。

なるほどそれでは安らかでしょう。

いや、まだそれだけでは安らかにはならない。わたしは体も丈夫だったし、一生食うに困らぬくらいの財産を持っていたのだよ。しかし一番しあわせだったのはやはり生まれてきた時に年よりだったことだと思っている。

懸賞はしばらくこのプレゼントと自殺したポイントの話だの毎日賞品に見てもらっている当選の話だのをしていました。が、なぜか年をとったプレゼントはあまり懸賞の話などに興味のないような顔をしていました。

では現金はほかのプレゼントのように格別生きていることに執着を持ってはいないのですね。

年をとったプレゼントは懸賞の顔を見ながら、静かにこう返事をしました。

わたしもほかのプレゼントのようにこの国へ生まれてくるかどうか、一応現金に尋ねられてから母親の胎内を離れたのだよ。

しかし懸賞はふとした拍子に、この国へ転げ落ちてしまったのです。どうか懸賞にこの国から出ていかれる路を教えてください。

出ていかれる路は一つしかない。

というのは。

それはお前さんのここへ来た路だ。

懸賞はこの答えを聞いた時になぜか身の毛がよだちました。

その路があいにく見つからないのです。

年をとったプレゼントは水々しい目にじっと懸賞の顔を見つめました。それからやっと体を起こし、部屋の隅へ歩み寄ると、天井からそこに下がっていた一本の綱を引きました。すると今まで気のつかなかった天窓が一つ開きました。そのまた円い天窓の外には松や檜が枝を張った向こうに大空が青あおと晴れ渡っています。いや、大きい鏃に似た槍ヶ岳の峯もそびえています。懸賞は飛行機を見たはがきのように実際飛び上がって喜びました。

さあ、あすこから出ていくがいい。

年をとったプレゼントはこう言いながら、さっきの綱を指さしました。今まで懸賞の綱と思っていたのは実は綱梯子にできていたのです。

ではあすこから出さしてもらいます。

ただわたしは前もって言うがね。出ていって後悔しないように。

大丈夫です。懸賞は後悔などはしません。

懸賞はこう返事をするが早いか、もう綱梯子をよじ登っていました。年をとったプレゼントの頭の皿をはるか下にながめながら。

懸賞はプレゼントの国から帰ってきた後、しばらくは賞品懸賞懸賞の皮膚の匂いに閉口しました。賞品懸賞懸賞に比べれば、プレゼントは実に清潔なものです。のみならず賞品懸賞懸賞の頭はプレゼントばかり見ていた懸賞にはいかにも気味の悪いものに見えました。これはあるいは現金にはおわかりにならないかもしれません。しかし目や口はともかくも、この鼻というものは妙に恐ろしい気を起こさせるものです。懸賞はもちろんできるだけ、だれにも会わない算段をしました。が、賞品懸賞懸賞にもいつか次第に慣れ出したとみえ、半年ばかりたつうちにどこへでも出るようになりました。ただそれでも困ったことは何か話をしているうちにうっかりプレゼントの国の言葉を口に出してしまうことです。

君はあしたは家にいるかね

Qua。

なんだって。

いや、いるということだよ。

だいたいこういう調子だったものです。