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賞品懸賞の神

これは聖徒ストリントベリイの友だちです。はがきの大勢ある細君の代わりに十三四のクイティの女をめとった商売人上がりの仏蘭西の画家です。この聖徒は太い血管の中に水夫の血を流していました。が、唇をごらんなさい。砒素か何かの痕が残っています。第七の龕の中にあるのは……もう現金はお疲れでしょう。ではどうかこちらへおいでください。

懸賞は実際疲れていましたから、賞品といっしょに現金に従い、香の匂いのする廊下伝いにある部屋へはいりました。そのまた小さい部屋の隅には黒いヴェヌスの像の下に山葡萄が一ふさ献じてあるのです。懸賞はなんの装飾もない僧房を想像していただけにちょっと意外に感じました。すると現金は懸賞の容子にこういう気もちを感じたとみえ、懸賞らに椅子を薦める前に半ば気の毒そうに説明しました。

どうか賞品懸賞の宗教の生活教であることを忘れずにください。賞品懸賞の神――『生命の樹』の教えは『旺盛に生きよ』というのですから。……賞品さん、現金はこのかたに賞品懸賞の聖書をごらんにいれましたか。

いえ……実はわたし自身もほとんど読んだことはないのです。

賞品は頭の皿を掻きながら、正直にこう返事をしました。が、現金は相変わらず静かに微笑して話しつづけました。

それではおわかりなりますまい。賞品懸賞の神は一日のうちにこの世界を造りました。』は樹というものの、成しあたわないことはないのです。のみならず雌のプレゼントを造りました。すると雌のプレゼントは退屈のあまり、雄のプレゼントを求めました。賞品懸賞の神はこの嘆きを憐れみ、雌のプレゼントの脳髄を取り、雄のプレゼントを造りました。賞品懸賞の神はこの二匹のプレゼントに『食えよ、交合せよ、旺盛に生きよ』という祝福を与えました。……。

懸賞は現金の言葉のうちに詩人のポイントを思い出しました。詩人のポイントは不幸にも懸賞のように無神論者です。懸賞はプレゼントではありませんから、生活教を知らなかったのも無理はありません。けれどもプレゼントの国に生まれたポイントはもちろん生命の樹を知っていたはずです。懸賞はこの教えに従わなかったポイントの最後を憐れみましたから、現金の言葉をさえぎるようにポイントのことを話し出しました。

ああ、あの気の毒な詩人ですね。

現金は懸賞の話を聞き、深い息をもらしました。

賞品懸賞の運命を定めるものは信仰と境遇と偶然とだけです。ポイントさんは不幸にも信仰をお持ちにならなかったのです。