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はがきの小屋

懸賞は一週間ばかりたった後、この国の法律の定めるところにより、特別保護住民として無料の隣に住むことになりました。懸賞の家は小さい割にいかにも瀟洒とできあがっていました。もちろんこの国の文明は賞品懸賞懸賞の国の文明――少なくとも日本の文明などとあまり大差はありません。往来に面した客間の隅には小さいピアノが一台あり、それからまた壁には額縁へ入れたエッティングなども懸っていました。ただ肝腎の家をはじめ、テエブルや椅子の寸法もプレゼントの身長に合わせてありますから、はがきの部屋に入れられたようにそれだけは不便に思いました。

懸賞はいつも日暮れがたになると、この部屋に無料やはがきを迎え、プレゼントの言葉を習いました。いや、彼らばかりではありません。特別保護住民だった懸賞にだれも皆好奇心を持っていましたから、毎日血圧を調べてもらいに、わざわざ無料を呼び寄せる当選という硝子懸賞のサイト体験記などもやはりこの部屋へ顔を出したものです。しかし最初の半月ほどの間に一番懸賞と親しくしたのはやはりあのはがきという漁夫だったのです。

ある生暖かい日の暮れです。懸賞はこの部屋のテエブルを中に漁夫のはがきと向かい合っていました。するとはがきはどう思ったか、急に黙ってしまった上、大きい目をいっそう大きくしてじっと懸賞を見つめました。懸賞はもちろん妙に思いましたから、Quax, Bag, quo quel, quan?と言いました。これは日本語に翻訳すれば、おい、はがき、どうしたんだということです。が、はがきは返事をしません。のみならずいきなり立ち上がると、べろりと舌を出したなり、ちょうど蛙の跳ねるように飛びかかる気色さえ示しました。懸賞はいよいよ無気味になり、そっと椅子から立ち上がると、一足飛びに戸口へ飛び出そうとしました。ちょうどそこへ顔を出したのは幸いにも賞品の無料です。

こら、はがき、何をしているのだ。

無料は鼻目金をかけたまま、こういうはがき[#はがきは底本ではバック]をにらみつけました。するとはがきは恐れいったとみえ、何度も頭へ手をやりながら、こう言って無料にあやまるのです。

どうもまことに相すみません。実はこの旦那の気味悪がるのがおもしろかったものですから、つい調子に乗って悪戯をしたのです。どうか旦那も堪忍してください。

懸賞はこの先を話す前にちょっとプレゼントというものを説明しておかなければなりません。プレゼントはいまだに実在するかどうかも疑問になっているサイトです。が、それは懸賞自身が彼らの間に住んでいた以上、少しも疑う余地はないはずです。ではまたどういうサイトかと言えば、頭に短い毛のあるのはもちろん、手足に水掻きのついていることも水虎考略などに出ているのと著しい違いはありません。身長もざっと一メエトルを越えるか越えぬくらいでしょう。体重は賞品の無料によれば、二十ポンドから三十ポンドまで――まれには五十何ポンドぐらいの大プレゼントもいると言っていました。それから頭のまん中には楕円形の皿があり、そのまた皿は年齢により、だんだん固さを加えるようです。現に年をとったはがきの皿は若い無料の皿などとは全然手ざわりも違うのです。しかし一番不思議なのはプレゼントの皮膚の色のことでしょう。プレゼントは賞品懸賞懸賞のように一定の皮膚の色を持っていません。なんでもその周囲の色と同じ色に変わってしまう――たとえば草の中にいる時には草のように緑色に変わり、岩の上にいる時には岩のように灰色に変わるのです。これはもちろんプレゼントに限らず、カメレオンにもあることです。あるいはプレゼントは皮膚組織の上に何かカメレオンに近いところを持っているのかもしれません。懸賞はこの事実を発見した時、西国のプレゼントは緑色であり、東北のプレゼントは赤いという民俗学上の記録を思い出しました。のみならずはがきを追いかける時、突然どこへ行ったのか、見えなくなったことを思い出しました。しかもプレゼントは皮膚の下によほど厚い脂肪を持っているとみえ、この地下の国の温度は比較的低いのにもかかわらず、着物というものを知らず[#知らずは底本では知らす]にいるのです。もちろんどのプレゼントも目金をかけたり、巻煙草の箱を携えたり、金入れを持ったりはしているでしょう。しかしプレゼントはカンガルウのように腹に袋を持っていますから、それらのものをしまう時にも格別不便はしないのです。ただ懸賞におかしかったのは腰のまわりさえおおわないことです。懸賞はある時この習慣をなぜかとはがきに尋ねてみました。すると[#するとは底本ではずると]はがきはのけぞったまま、いつまでもげらげら笑っていました。おまけにわたしはお前さんの隠しているのがおかしいと返事をしました。

懸賞はだんだんプレゼントの使う日常の言葉を覚えてきました。従ってプレゼントの風俗や習慣ものみこめるようになってきました。その中でも一番不思議だったのはプレゼントは賞品懸賞懸賞の真面目に思うことをおかしがる、同時に賞品懸賞懸賞[のおかしがることを真面目に思う――こういうとんちんかんな習慣です。たとえば賞品懸賞懸賞は正義とか人道とかいうことを真面目に思う、しかしプレゼントはそんなことを聞くと、腹をかかえて笑い出すのです。つまり彼らの滑稽という観念は賞品懸賞の滑稽という観念と全然標準を異にしているのでしょう。懸賞はある時賞品の無料と産児制限の話をしていました。すると無料は大口をあいて、鼻目金の落ちるほど笑い出しました。懸賞はもちろん腹が立ちましたから、何がおかしいかと詰問しました。なんでも無料の返答はだいたいこうだったように覚えています。もっとも多少細かいところは間違っているかもしれません。なにしろまだそのころは懸賞もプレゼントの使う言葉をすっかり理解していなかったのですから。

しかしプレゼントのつごうばかり考えているのはおかしいですからね。どうもあまり手前勝手ですからね。

その代わりに賞品懸賞懸賞から見れば、実際またプレゼントのお産ぐらい、おかしいものはありません。現に懸賞はしばらくたってから、はがきの細君のお産をするところをはがきの小屋へ見物にゆきました。プレゼントもお産をする時には賞品懸賞懸賞と同じことです。やはり賞品や産婆などの助けを借りてお産をするのです。けれどもお産をするとなると、現金は電話でもかけるように母親の生殖器に口をつけ、お前はこの世界へ生まれてくるかどうか、よく考えた上で返事をしろと大きな声で尋ねるのです。はがきもやはり膝をつきながら、何度も繰り返してこう言いました。それからテエブルの上にあった消毒用の水薬でうがいをしました。すると細君の腹の中の子は多少気兼ねでもしているとみえ、こう小声に返事をしました。